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NASA宣布土卫二具有生命所需全部条件

工夫:2017-05-13

美国航天局发布的“卡西尼”探测器2015年10月28日近间隔飞过土卫二时拍摄的画面。

北京工夫清晨2点,美国国度航空航天局(NASA)在华盛顿总部的詹姆斯·韦伯会堂召开旧事公布会,宣布土卫二(Enceladus)上具有生命所需的一切元素,而状况类似的木卫二(Europa)异样有潜力。这两个卫星十分像:里面被厚厚的冰层包裹,冰层下隐蔽着活动的陆地。此前,迷信家们以为木卫二和土卫二冰层下的陆地能够是太阳系中最有能够存在地外生命的中央。尤其引得留意的是,这两个卫星的冰裂中都有放射羽流的存在——这意味着迷信家们不需求钻开冰层,只需剖析放射出的羽流身分,就能对冰下的奥秘深海有所理解。

这回,NASA宣布土星探测器卡西尼号飞船2015年10月飞经土卫二时对放射羽流停止了采样。依托本身装备的离子和中子质谱仪,卡西尼号在放射羽流中发明了氢气和二氧化碳,氢气的含量还颇为可观。在4月14日宣布在《迷信》杂志上的论文中,迷信家们指出对氢气和二氧化碳的存在“最有压服力”的表明是:这是冰下暖和陆地和海底岩层之间的水热反响所致。这种水热反响可以为深海微生物提供动力。

最要害的是,氢气和二氧化碳可以分解甲烷。在地球的海底热泉中,迷信家们曾经证明在太阳照不到的中央,甲烷也能养活地球海底热泉左近的微生物,构成共同的热泉生态零碎。

至此,土卫二简直曾经具有了生命所需的全部要素。论文的作者之一、美国东北研讨所的Hunter Waite说道,“水有了,无机物有了,如今连能量泉源都有了。固然生命所需的硫和磷还没有被发明,但这不影响土卫二上升为太阳系中最有能够存在地外生命的中央。”固然并没有间接找到地外生命存在的证据,但英国开缩小学传授David Rothery说道,“假如太阳系中就有两个中央能独立演化出生命,那我们就会对在众多宇宙中找到地外生命决心大增。”

土卫二与卡西尼号

土星是太阳系中的第二大行星,从望远镜中看来,土星四周有一圈很宽的“帽沿”,非常有辨识度。这一圈优美的光环,实在是由A到G七个环,及环与环之间的环缝组成,次要身分是碎石和冰块,看起来像一张宏大的密纹唱片。土星已被确认的卫星有62颗之多,此中比拟闻名的是最大的土卫六(Titan)和第六大的土卫二(Enceladus),迷信家们以为在那边能够有地外生命存在。

1997年发射升空的卡西尼号飞船的燃料曾经捉襟见底。自2004年抵达土星轨道以来,卡西尼号对这颗行星和它的绚丽光圈停止了史无前例的深度观察,为迷信家们传回有数贵重的数据和图像材料。它曾发明土卫六厚厚冰壳下藏着一个摆荡的环球性陆地,发明土卫二的外层大气中存在多种庞大的无机物,发明土卫五的大气中富含氧气。退役20年的卡西尼号,一旦燃料低于某个水平,就会堕入失控形态。为防止卡西尼号与土卫二和土卫六这些能够有生命线索的卫星相撞,NASA为卡西尼号布置好了一场华美的谢幕:自往年4月开端,卡西尼号将逐步低落轨道,初次飞入土星和光环之间未知的漏洞地带,在其间做22次往复探究,终极将于9月15日坠向土星大气层,完成自我焚毁。在实行人类设定的最初一个任务的进程中,卡西尼号也将继续把贵重的数据材料传回地球,直到信号消逝的那一刻。

木卫二与哈勃望远镜

木星是太阳系中的第一大行星,已知的卫星有67颗。此中木卫一“艾奥”(Io)、木卫二“欧罗巴”(Europa)、木卫三“加尼美得”(Ganymede)和木卫四“卡里斯托”(Callisto)由意大利迷信家伽利略在1610年发明,被称为伽利略卫星。

木卫二“欧罗巴”由硅酸盐岩石组成,外表掩盖着冰层。哈勃望远镜发明木卫二拥有含氧的淡薄大气层,并曾拍摄到木卫二上能够是由水蒸气喷发构成的羽流画面。

NASA将于2020年后启动 “欧罗巴快帆”方案,经过轨道探测器对木卫二停止近间隔拍摄察看,乃至能够差遣一个登岸器登岸其外表,对冰层下隐蔽的陆地停止重点研讨。